西貢BeCandle搬舖︱匠心之作:西貢泥土盛載香港原味


BeCandle_FI香薰蠟燭,是都市人紓壓、提升生活質素的家居良品,感受著伴隨裊裊輕煙散發的香味,讓人暫時脫離日常煩瑣。在西貢土生土長、生活超過三十年的曾首彥(Xavier) ,十年前創立香薰蠟燭品牌 BeCandle :由起初在火炭自設小型工場,到2016年於西貢開設首間工作室,2020年與選物店「三初」合作在附近設立門市,直至近期遷往同區千多呎舖位,他一直堅信這種媒介充滿無窮創作空間。而開展設計企劃「我地」、設計以西貢泥為器皿的香薰蠟燭、搞展覽介紹企劃背景,所有新搞作都源自他對香港人的一句宣言:「香港產品就應該喺香港取材、喺香港造、畀返香港人用。」

從意大利「回流」 造蠟燭是一場設計實驗

Xavier 畢業自中文大學自動化與設計工程系,及後到意大利Accademia Italiana D’arte, Moda e Design修讀家具設計系,兩門學科的職業導向似乎並不相通,他坦言就連當初踏足社會、首次創立設計工作室時,亦從未想過「蠟燭」會成為自己的終生事業:「我本來在中大修讀工程,2005年畢業後發現自己對工程興趣不大,就決定到意大利修讀傢俬設計,分別在香港及米蘭工作過一段時間。後來返港開始參與不同展覽,需要創作不同有關設計的 Project ,加上我阿媽十分喜歡蠟燭,我自不然選擇了這種經常接觸、容易取材的東西,慢慢開始做一些手工、藝術為主的蠟燭創作。」

Xavier 直言自己並未上過相關的調香課程,大部份對香味的知識都是在創作期間邊做邊學。

Xavier 認為香薰蠟燭之所以讓他著迷,全因為「香味」的創作空間大得超乎常人想像,除了氣味本身,盛載的器皿、散播氣味的媒介、與用家的互動方式,處處都是他解放創意的空間:「我們由始至終創作方向都是由『設計』出發,會採用許多實驗物料、散香方式,例如運用動力學、機械學概念去幫助香薰揮發,一路挑戰著現時市場上的香薰蠟燭設計。幾年前虎豹別墅重新開放,我們便以『十殿閻羅』壁畫為題,創作了一個有十種香味的鐘擺形香薰擴散器,其實(蠟燭)有很多發揮空間。」

作品「十種氣味」的創作意念來自虎豹別墅的「十殿閻羅」壁畫,採用了實驗材質泡沫鋁來保存和擴散香油。

隨著 Xavier 創作意念源源不絕地爆發,2012年誕生的 BeCandle 由起初在火炭設小型工場,到後來2016年「衣錦還鄉」於西貢開設首間工作室,2020年七月與選物店「三初」合作在附近設立門市,發展一直穩步上揚。直至今年2月尾,終於遷往同區新址、獨立開店:「其實搬舖這個決定十分隨意,一直以來我們都『匿』喺內街,有三個舖位:工場、門市,和一個主力做工作坊的地方,但是慢慢覺得空間有限,許多產品都未能擺展示,很難傳達到我們產品背後的訊息,所以一直在尋訪其他舖位。起初有嘗試過市區的Pop-up,但又覺得作為一個『西貢 Brand 』,不太應該在『出面』開舖。好偶然找到這個大概千五呎的舖位,就決定搬舖,保留舊舖作為生產工場。」

BeCandle 新店設於西貢牌坊附近、萬年街面海方向,而 Xavier 小時候便在是樓上居住。
新舖位佔地約1,500多呎,樓高兩層,是門市也會舉辦工作坊。而樓下落地玻璃後的位置,則是專為客人 Refill 蠟燭的實驗工作室。

國際調香師坐鎮 「西貢泥」為新店打響頭炮

新舖開業,當然要打響頭炮, Xavier 選擇集合「在地力量」,以社區生產團隊及國際級調香師之力,炮製設計企劃「我地」(OUR LAND):推出全新香薰蠟燭系列「Sai Kung Soil Candle」,所用器皿由設計師 Niko Leung 、陶藝家Candy Law 攜手製作,以西貢土壤為原料,加上由享譽盛名的國際級調香師 Frank Voelkl 調配而成的兩款香味蠟燭,透過新產品,配合為期一個月的展覽來闡述 BeCandle 與幾位創作者「身土不二」的在地生產概念。

Sai Kung Soil Candle 系列產品有 Cipresso、Velvet 兩款香味,各設380g及1,280g大小,價錢由$1,700起。
Cipresso 香味主要以柏樹、檸檬、甜橙、大西洋雪松等特質為主,而 Velvet 則由鼠尾草、紙莎草、桉樹、艾蒿等香味組成,兩者層次都十分豐富,值得細味。

說來容易,但原來這支「頭炮」足足籌備了幾年之久:「很早就結識了這次企劃的拍檔 Niko ,她是一位在產品設計與物料研究範疇都十分出色的設計師,一直在研究用本地的泥土來製作陶瓷。她發現原來西貢的土壤質素好好,無論礦物、雜質都比較少,能夠磨得十分幼細,於是我們嘗試將她的成品與香薰蠟燭結合。而設於門市的展覽則會展出 Niko 製作這款泥土的研發過程,包括以小瓶展示不同地區泥土的沉積度、製作過程中的失敗品等,更會有一塊同樣以西貢泥製成的巨型磚塊作為展示台。」

展覽現場的木架上擺滿瓶瓶罐罐,全部都是來自香港的本地的天然資源,包括土壤、原石等。
Niko(圖左)曾在荷蘭歷史最悠久的建築陶瓷廠皇家馬肯陶瓷(Royal Ticheiaar Makkum)工作,學習到一流的陶藝技術。
器皿所用陶泥採自西貢天主堂的一個工地,經磨粉、淘洗,沉澱去除雜質等多項步驟,才能用作製陶。
Niko 在製作器皿前,需要對泥土作出多次試驗,了解其性質、成份後,才真正落手製成陶器。

「其實『Sai Kung Soil Candle』對我來說,除了是一件產品,亦是一個 Statement 。政府經常說『香港冇天然資源呀,你要出口呀,或者喺大陸搵廠』,我認為事實並非如此。所以我們一直挑戰緊個 Norm ,好明顯西貢、香港有著很多天然資源,由此逐步去諗、去做……其實現時香港好多人亦正嘗試用本地資源做手工藝創作,但我們希望能做到 Mass Production 同時,成品仍保持高質素,能夠擺到外國頂級的店舖出售。」

除了街坊之外,Xavier 笑言西貢街頭時有不同公司的老闆級人物出現,他亦因為在西貢開舖,贏得許多 Collobaration 的機會。

基於這鴻鵠之志, Xavier 請來了曾調配出 Santal 33、The Noir 29 等全球暢銷香水、紐約高級手工香水品牌 Le Labo 的御用調香師 Frank Voelkl ,這位調香大師應 Xavier 要求,特別調配出兩款香味:Cipresso 和 Velvet:「兩款香味都十分精緻、是能登大雅之堂的香味類型。其中一款叫 Cipresso ,創作方向與我自身經歷有關,類似意大利生活與西貢環境嘅的 Collage 。因為我自小在西貢成長,對西貢氣味的印象就是海邊那種 Mineral 、鹹鹹哋的味道,但它又不至好『離地』、在海中心的感覺,而是一種身處果市場、居民晾衫時微風挾帶的乾衣香氣,是種『貼地』的氣味。」

「西貢有種意大利小鎮嘅悠閒感覺」

「我家族由爺爺那代已經住在西貢, 除了讀中大及在意大利的時間都居住在此,數數已有30多年。我小時候正正是住在這個舖位樓上。其實選擇在西貢開舖其中一個主要原因,就是因為在歐洲生活時,被他們那種『喺嗰到住就喺嗰到做嘢』的小鎮生活模式啟發。令我反思其實西貢——我本身的居住地,同樣適合這種生活。」Xavier 認為西貢既有天然資源、租金亦不算太貴,同時也有許多從事創意產業的居民,有足夠的本地消費社群作為基礎,絕對能夠支持到各類型小店的生意。「 BeCandle 一路慢慢發展,其實亦正在慢慢實現我理想中的生活模式。換句話說,即是除了我可以在西貢做自己的 Bussiness 外,還可以由此出發,逐漸形成一個小社區。」

Xavier 表示他由意大利返港後,一直思考在西貢開舖的可行性,最終認為西貢居民的生活模式與節奏都十分適合發展自己的家品品牌。

Xavier 又透露是次企劃的幾位主理人,包括他自己在內,都是西貢居民,而BeCandle 大部份同事亦在西貢居住:「其實我們一路以來都想以一個 Community 的單位去營運店舖。許多人以為西貢只做遊客生意,但我眼見其實這類型的生意較難以持續,如果你的生意並非面向本地居民,或者產品對他們沒有幫助,其實好難生存。所以我好相信做香薰蠟燭這種與生活質素、Lifestyle 有關的日常用品是有發展空間,因為它是本地居民切切實實會用到的東西。加上西貢的外國居民很多,大多數人的生活節奏慢、對生活空間有要求,平日好多『無所事事』的西貢居民(笑),有空就行下街、買下嘢,有種很強烈的小鎮感覺,所以好有信心可以 Sustain 到。」

本以為應該人流欠奉的平日下午,卻有許多情侶、夫婦走進 BeCandle 門市挑選自己心水的香薰蠟燭。

於西貢札根、成長,BeCandle 的業務發展亦因當地居民的生活模式而有所改變:「 BeCandle 其實有一項在西貢蘊釀而成的服務:專做蠟燭 Refill 的實驗室 。我們本來並無這項服務,但見到很多外國居民的環保意識好強,經常用完蠟燭會問我們會否回收玻璃樽,起初我們會回收後再製作蠟燭,漸漸開始想到『不如索性畀佢哋揀味道再 Refill 返』,隨著越來越多提出想 Refill ,就決定開設一個專做 Refill 的實驗室。」Xavier 亦笑著分享道,由於以前舊舖的工作坊參與人數太多,中間往往牽涉很多太情緒化,或者太激烈的討論,搬到新舖後,他們決定將每班人數控制在6人以內,規模雖然變小,但整個製作香薰蠟燭的過程節奏卻更悠閒、更舒服。

玻璃窗內,身穿制服的 BeCandle 同事專心地為需要 Refill 的蠟燭調配香味(蠟燭 Refill 價錢為 $0.8/g),看起來的確像實驗室般嚴謹。
BeCandle的工作坊 Formulate Fragrance Journey ($620/堂),逢星期五至日於二樓的空間舉行,在2小時的工作坊內,學員們可以親手製作獨一無二的香薰蠟燭。

匠人精神:身土不二的本地工藝

無論產品設計,抑或因居民改變的營運模式,處處反映著 Xavier 對「香薰蠟燭」的重視。對他而言,這不僅僅是一門生意,更是一種匠人工藝。「因為我好相信一個品牌是由自己地方慢慢『擴散』出去, Prada Milano 為什麼能夠好自豪地寫著 Milan 呢?就是因為他們在未發展成國際品牌的時候,亦只是一個小城市的工藝。我認為一個 Brand 或者一種工藝的蘊釀,應該由『在地』開始。」

Xavier 坦言就算 BeCandle 開店多年,對香味的探究亦永無休止,有許多調香的 Fomula 仍然處於摸索階段。

「對我來說,所謂的『匠人精神』即是對工藝的執著,需要時間去培養出來的技藝。蠟燭看似簡單,但當中包含著很多難以在網上學到的技巧、知識。例如我們現在調香的 Formula ,背後蘊藏著整個生產團隊的心血,在成品質素與實驗物料上花費了無數時間。我們也有與一些世界級香料供應商合作,不同於坊間大部份工作坊,用現成的香料製作蠟燭,所以是整個團隊合作,用最嚴謹的工藝去完成看似簡單的產品。希望做到最有效率地散發香味之餘,又能夠控制成本,令產品價錢不會如奢侈品品牌那樣貴。」

BeCandle 研發部其中一部份的工作是從世界各地採購及測試原材料,由此累積技術及知識。

Xavier 憶述當初未成立 BeCandle 時的一段經歷來為對談作結:「『本土製作』,是我未開設這個品牌之前,就已經深信的一個概念,以前曾經試過在巴黎有一場展覽,我們宣揚自己是香港品牌,但有位曾經到訪過香港的外國採購商經過,佢忽然說了一句:『都未見過呢啲嘢嘅』。令我陷入深深反思,『係喎,其實應該係喺自己地方、由細慢慢開始做』。由那時起腦海便充斥著這個念頭:

本土、香港製造,就係要取材自香港、真係香港造、畀返香港人用,這才算是「真・本土」。

BeCandle 伙拍本地金工工匠創作的 BRASS 蠟燭($2,000/1,500g),罐身為黃銅製成,每個都刻有獨立產品編號。
VASE蠟燭($2,500/蠟燭淨重400g) 為 BeCandle 與花藝品牌 The Grey Green 合作的聯乘產品,由不鏽鋼製成,蠟燭背後的空位可用來插置鮮花。
BeCandle X Start From Zero「大薯條」木擴香 $1,800
BeCandle X Monocle Ritual 2 旅行裝蠟燭 $250
Aromatique 室內香薰噴霧 $180/支
店內貨架擺滿了各種香味、大小的香薰蠟燭,價錢由$220起。
【我地 OUR LAND 展覽】

日期:即日至4月12日

【BeCandle】

營業時間:10am – 7pm(星期一至五),11am – 7pm(星期六、日)
地址:西貢萬年街102號
Facebook:@becandle_saikung
Instagram:BeCandle
網站:www.becandle.com.hk
電話查詢:8481 7684

參考資料:
https://www.andthen.hk/buy/54699_%E8%A5%BF%E8%B2%A2%E9%A6%99%E8%96%B0%E8%A0%9F%E7%87%AD-becandle/